Одним из важных ориентиров для выбора правильного смазочного материала является классификация качества. Она определяет функциональные свойства моторного масла и его пригодность для смазки данного типа двигателя. Моторные масла General Motors — GM – лучшее решение цены и качества для автомобилистов. Производители делают большие инвестиции в научно-исследовательские разработки моторных масел, так как в дополнение к лабораторным тестам, они также включают в себя тесты в нормальных условиях эксплуатации двигателя.

Существует два типа классификаций: Европейская классификация по качеству ACEA, разработанная Европейской ассоциацией Двигателей и классификация по качеству США API, разработанная  американским институтом нефти. Основой для создания этих классификаций были различия в дизайне двигателей между Европой и Соединенными Штатами. Обе классификации делятся на две группы: моторные масла для бензиновых двигателей и моторные масла для дизельных двигателей. На упаковке моторных масел, как правило, даются обе классификации.

Согласно классификации API моторные масла подразделяются на S (для бензиновых двигателей) и C (для использования в дизельных двигателях). Класс качества определяют последовательные буквы алфавита, написанные после букв S или C. Группа масел для бензиновых двигателей включает маркировки SA, SB, SC, SD, SE, SF, SG, SH, SJ, SI, SL и SM. Для дизельных двигателей отмечены символами СА, СВ, СС, СД, CE, CF, CF-4, CG-4, CH-4, CI-4 и CJ-4. Чем дальше буква алфавита во второй отметке обозначения, тем выше качество моторного масла.

Классификация ACEA включает в себя только современные высококачественные моторные масла.

В дополнение к API и АСЕА, автомобилестроители вводят свои признаки качества. Известные производители, такие как Mercedes-Benz, Volkswagen, BMW, General Motors, Ford, Renault, MAN, Volvo и Scania, разрабатывают свои собственные специализированные тесты и требования к моторным маслам, называемые заводскими стандартами.